Q&A WITH JESSE GUZMAN

Hispanic Heritage Month Q&A with Jesse Guzman
Posted on 10/08/2021

As part of National Hispanic Heritage Month, we profile Jesse Guzman, Principal at Jefferson Middle School.

Como parte del Mes Nacional de la Herencia Hispana, presentamos a Jesse Guzman, Director de Jefferson Middle School.


In what ways do you celebrate your culture and heritage during Hispanic Heritage Month and/or year-round?

¿De qué manera celebra su cultura y herencia durante el Mes de la Herencia Hispana y / o durante todo el año?

During Hispanic Heritage Month, I always take time to learn more about my own family history since my family is from Mexico.  Having been a history teacher, I enjoy this and I make it a point to learn about different Hispanic cultures and traditions during this month as well. I am a big believer in celebrating diversity and working on inclusion year-round. I do this in my profession as a principal. Personally, I like to travel and always try to take a trip to see my family in Mexico at least once a year, travelling to parts of the country with large Hispanic populations. I seek opportunities to speak Spanish and learn more about Hispanic cultures by experiencing it. 

Durante el Mes de la Herencia Hispana, siempre me tomo el tiempo para aprender más sobre mi propia historia familiar, ya que mi familia es de México. Habiendo sido profesor de historia, disfruto esto y me aseguro de aprender sobre las diferentes culturas y tradiciones hispanas durante este mes también. Soy un gran creyente en celebrar la diversidad y trabajar en la inclusión durante todo el año. Hago esto en mi profesión como director. Personalmente, me gusta viajar y siempre trato de hacer un viaje para ver a mi familia en México al menos una vez al año, viajando a partes del país con gran población hispana. Busco oportunidades para hablar español y aprender más sobre las culturas hispanas al experimentarlo.

What is your role and how does it assist Spanish-speaking families?

¿Cuál es su función y cómo ayuda a las familias hispano hablantes?

I have the honor and privilege to serve as Principal of Jefferson Middle School.  As Principal, I can help remove the language barrier for our Spanish speaking families.  I can be available to speak with families with any issue and be an immediate support.  It is important for our students to see diversity and know that no matter one's background they can reach their goals and dreams.

Tengo el honor y el privilegio de servir como director de la escuela secundaria Jefferson. Como directora, puedo ayudar a eliminar la barrera del idioma para nuestras familias de habla hispana. Puedo estar disponible para hablar con familias con cualquier problema y ser un apoyo inmediato. Es importante que nuestros estudiantes vean la diversidad y sepan que sin importar los antecedentes de uno, pueden alcanzar sus metas y sueños.

Why are you passionate about your job?

¿Por qué eres tan emocionante en tu trabajo?

I love my job because I can serve both students and staff.  I believe all students deserve an equitable education so they can pursue their goals, hopes, and dreams.  I also enjoy working collaboratively with staff and supporting them to ensure we are meeting the needs of our students. In this position, I get to see everyone grow, change and evolve.  This is the best job to have especially at Jefferson!  We are a family!

Amo mi trabajo porque puedo servir tanto a los estudiantes como al personal. Creo que todos los estudiantes merecen una educación equitativa para que puedan perseguir sus metas, esperanzas y sueños. También disfruto trabajar en colaboración con el personal y apoyarlos para asegurar que estamos satisfaciendo las necesidades de nuestros estudiantes. En esta posición, puedo ver a todos crecer, cambiar y evolucionar. ¡Este es el mejor trabajo para tener, especialmente en Jefferson! ¡Somos una familia!

Why is it important for the community to know more about our fellow neighbors with Hispanic heritage?

¿Por qué es importante que la comunidad sepa más sobre nuestros vecinos con herencia hispana?

We are a diverse community and we need to be knowledgeable about what makes us different and the same.  Our Hispanic community is growing and is just as diverse as any other group.  The more we learn, appreciate, and respect different cultures and heritages the more we as a society can confront racism and other injustices and work toward equity in schools and society.

Somos una comunidad diversa y necesitamos conocer lo que nos hace diferentes e iguales. Nuestra comunidad hispana está creciendo y es tan diversa como cualquier otro grupo. Cuanto más aprendemos, apreciamos y respetamos las diferentes culturas y herencias, más nosotros, como sociedad, podemos enfrentar el racismo y otras injusticias y trabajar por la equidad en las escuelas y la sociedad.

What ways would you recommend for individuals and families to engage and learn more about Hispanic culture here in Champaign?

¿Qué recomendarías para que las personas y las familias se involucren y aprendan más sobre la cultura hispana aquí en Champaign?

Learning more about Hispanic culture here in Champaign can be done in simple and easy ways.  I recommend talking with people with a Hispanic background. Have honest and intentional conversations to learn about their culture, identity, and heritage.  Visit and shop at the growing number of Hispanic restaurants and grocery/market stores.  Many of the restaurants and grocery/market stores advertise for Hispanic events like dances and other events.  Individuals and families are always welcome to those events. 

Aprender más sobre la cultura hispana aquí en Champaign se puede hacer de manera sencilla y sencilla. Recomiendo hablar con personas de origen hispano. Tenga conversaciones honestas e intencionales para aprender sobre su cultura, identidad y herencia. Visite y compre en el creciente número de restaurantes y supermercados / mercados hispanos. Muchos de los restaurantes y tiendas de abarrotes / mercados anuncian eventos hispanos como bailes y otros eventos. Los individuos y las familias siempre son bienvenidos a esos eventos.

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